Od prosince testuje Dopravní podnik hlavního města Prahy (DPP) nový autobus SOR NS 18. Vůz s evidenčním číslem 5998 si dopravní podnik pronajal od výrobce za symbolickou částku 100 Kč/měsíc. Cílem tohoto ročního pronájmu je otestování nového typu v náročném pražském provozu. Díky tomu získá dopravní podnik provozní zkušenosti s novou řadou NS, která navazuje na nejrozšířenější autobusy ve flotile DPP, autobusy SOR NB.

Kromě nového designu má autobus v kloubovém provedení již jen čtvery dveře místo pěti párů u verze NB 18. V interiéru vozidlo disponuje větším počtem sedadel pro cestující v úrovni podlahy vozu.

Výbava autobusu i informační systém odpovídají platným Standardům kvality PID, včetně klimatizace prostoru pro cestující i kabiny řidiče. Motor vozidla splňuje zpřísněné emisní limity s platností od roku 2022, tedy EURO VI step E. Vozidlo je navíc osazeno systémem sledování mrtvých úhlů, který v případě pozitivních výsledku testování plánuje DPP poptávat při další obnově flotily autobusů.

Dopravní podnik bude autobus nasazovat na různé linky, aby došlo k otestování všech provozních režimů za všech podmínek. Své cesty po Praze autobus začal v Hostivařských garážích, později bude vypravován z jiných garáží DPP.

V provozu jsou nyní jen tři kloubová vozidla NS18. Jedno jezdí v Německu, druhé jako trolejbus v Teplicích. Třetí je nyní v Praze.

SOR NS je v Praze dva roky

Autobusy SOR NS v hlavním městě nejsou ničím novým. Dopravce STENBUS má ve své flotile tyto dvanáctimetrové autobusy od roku 2019. Když se STENBUS rozhodl obměnit svůj vozový park, uvažoval především o autobusech značky MAN. Ještě před jejich nákupem byl dopravci nabídnut k testování SOR NS 12, který příjemně překvapil. Dlouhé dodací lhůty a neochota splnění požadavků PID způsobily vyřazení ostatních výrobců a nákup těchto autobusů. Do SORů řady NB by prý dopravce nikdy nešel.